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为什么这么多人觉得西铁城LOW,西铁城还能这么火?

时间:2023-04-27 21:09:54 | 浏览:1840

当你乘坐轮渡穿过维多利亚港,可以看到岸边高耸的摩天大楼与各种各样的巨大霓虹招牌,这里与日本东京的银座、法国香榭丽舍大街和美国纽约时代广场并称为世界四大广告黄金地段。如果你穿越到1982年的香港,会看到巨大的西铁城广告牌在几乎最高最显眼的位置

当你乘坐轮渡穿过维多利亚港,可以看到岸边高耸的摩天大楼与各种各样的巨大霓虹招牌,这里与日本东京的银座、法国香榭丽舍大街和美国纽约时代广场并称为世界四大广告黄金地段。

如果你穿越到1982年的香港,会看到巨大的西铁城广告牌在几乎最高最显眼的位置俯瞰着这座尚未回到母亲怀抱的国际性都市。

此时距离日本成为世界上手表产量最大的国家刚刚过去一年,他们用石英革命击败了瑞士制造。

1981年全日本一共生产了1.08亿枚手表,其中西铁城的产量达到了3500万。

10年前西铁城的总裁山田英一说过日本会在五年内击败瑞士成为世界最大的手表生产国,虽然实现这一目标比他预想的多花了五年时间,但从被瑞士制造按在地上摩擦到超越他们,日本手表的发展速度远远超出了大部分人的预期。

西铁城正式成立于1930年,但它的历史最早可以追溯到1918年成立的日本商工社时计研究所,创始人叫山崎龟吉。

当时市面上流通的怀表或者手表绝大部分来自瑞士或者美国,不管对东京、大阪还是名古屋的钟表制造商来说,怀表的大规模生产都远远难于挂钟。

第一家在日本尝试做怀表的是大阪东计制造公司,他们从英美进口设备、请来机械师,于1895年生产出第一款怀表——sakameri,不过因为技术水平上的差距这款怀表根本无法面向市场,所以公司7年后倒闭了。

同样在1895年,也有一家公司做出了自己的怀表Time Keeper,它就是精工社,在瑞士人的协助下,它成为当时日本为数不多的能够凭借怀表盈利的公司。

直到第一次世界大战爆发,前线的需求刺激了日本怀表行业的发展,一战结束后,日本怀表企业从战前的6家发展到15家,其中就包括我们今天故事的主角西铁城。

或许是从精工社的身上看到了希望,山崎龟吉认为自己也有机会生产出足以媲美瑞士制造同时更加便宜的产品,于是他在1918年的东京户冢成立了自己的研究所,引进了一批瑞士机器后。

1923年,山崎带着自己的怀表参加了在东京举办的怀表比赛,一同参赛的还有瑞士怀表、美国怀表和精工的9款怀表。

经过了为期三天的严格测试后,日本怀表在计时准确性上的表现完败给西方人,甚至同一品牌同一型号的怀表间都存在很大误差。

外国怀表的日均差为4秒,精工的9块怀表日均差在6-62秒不等,而西铁城的日均差为48秒。

虽然说和瑞士比还有差距,但是一出道就击败了精工是让西铁城收获了大量的关注。

再加上后来日本天皇裕仁对山崎做出的怀表赞不绝口,以及东京市市长亲自为它取名Citizen,希望它能够成为每个公民都消费得起的产品,这一切都让西铁城快速发展。

直到1930年,商工社研究所重组扩建后正式改名为西铁城时计株式会社。在新任社长中岛阳三郎的带领下,西铁城向手表领域迈进。

二战爆发前,整个日本的手表行业都在西铁城等企业的带领下处于高速发展阶段,1939年时全日本手表的产量就已经达到了500万。

然而随着日本天皇裕仁发动侵略战争,所有的手表制造商都成为战争机器的一部分,一直到二战结束后才慢慢回到正轨。

1946年,西铁城迎来新任社长山田英一,进入50年代后,西铁城开始在他的带领下加速缩小与瑞士制造间的差距。

1952年,西铁城推出日本第一款日历手表,1956年推出日本第一款防震手表Parashock,为了演示防震效果,西铁城的员工们租来直升机全国各地玩高空抛物。

类似的营销套路西铁城也用在了1959年推出的日本第一款防水手表Parawater上,防水深度50米,售价大约为高中毕业生月薪的一半。

这款手表也叫Kuroshio’64,这个名字本来是日本海上自卫队和东京海洋科技大学共同举办的一个项目,目的是用漂流瓶研究日本东南海岸的洋流。

西铁城得知这一消息后决定与他们合作,将黄色的浮标与手表绑在一起,然后在1964年把他们扔进了太平洋,,一年后打捞起来的手表果然还在正常运转。

产品不断升级的同时,山田英一也在积极地扩张销售渠道,1958年西铁城开始出口中国,1960年他们和美国宝路华签订了合作协议,这对西铁城来说是一个非常重要的转折点。

当时的宝路华正打算向市场推广自己的新产品,也就是世界上第一款全电子手表阿克特隆Accutron,它利用电子驱动音叉计时,比机械表要准10倍,一经推出就受到了市场的喜爱,从1961年到1977年,这款手表大约售出了500万支。

1964年,同样对电子表拥有浓厚兴趣的西铁城也成立了自己的技术实验室,两年后,他们推出了自己的电子表,凭借氧化银电池供电,续航能力达到了一年以上。

如果说宝路华的Accutron引导着西铁城进入了电子时代,那么1969年精工的Quartz Astron则带领着整个手表业进入了石英时代。

石英表是贝尔实验室发明的,1928年他们发现可以利用石英晶体的规律振动去表现时间,此后的很长一段时间里,钟表商们都在思考如何让这个石英越来越小,最好可以放到手表里。

一直到1969年精工才终于给出了答案——Quartz Astron。

这款手表的售价为45万日元,当时折算下来大概为1200多美元。

和宝路华一开始为自己的技术申请专利阻止其他商家跟风模仿不同,精工将开发石英手表过程中的大部分专利技术都免费公布了出来,于是西铁城在1973年凭借每周误差为1秒的进入了石英时代。

也就是在一年后,精工掀起的石英革命席卷了全球,手表慢慢从奢侈品变成大多数人都消费得起的电子产品。

与此同时,西铁城此前在电子表上的投入有了回报,此后的1975年到1981年,几乎每年西铁城都会拿出技惊四座的产品。

1975年12月,他们推出了当时世界上最准确的手表Quartz Crystron Mega,这是一款振动频率为4194304赫兹的石英表,异常高的频率使它的年误差仅为3秒钟,而其他石英表的平均年误差为15秒。

但大功率的同时电池的续航能力则只有几个月。

而且这款手表的价格高达450万日元,折算到现在大约为7万多美元。

不过尽管如此,Mega还是卖出了3000多支,它的出现意味着此时的西铁城走在了技术的最前